Vytrvalá bylinka podobná tymianu. Má drobné vajcovité lístky s krátkymi stopkami. V júni až v júli sa porasty materinej dúšky ozdobí purpurovými až bledo ružovými kvietkami. Celá rastlina je silne aromatická, zvlášť za slnečného počasia. Materinej dúške sa darí takmer všade, ale najviac jej vyhovuje suchšie piesčité stanovište na slnku. Je odolná proti vymŕzaniu, nevyžaduje zvláštnu starostlivosť a na jednom mieste vydrží mnoho rokov. Veľmi pekne sa vyníma v skalke alebo suché múriku. Má príjemnú vôňu a mierne horkastú chuť. Používa sa ako korenie, najmä sušená. Na sušenie sa zbiera vňať pred kvitnutím alebo v plnom kvete. Suší sa ľahko, je odolná proti zapareniu. Skladujeme ju v dobre uzatvárateľných nádobách. Pridáva sa do rôznych pokrmov, ale tiež ju často používame pri zdravotných ťažkostiach, najmä pri nachladnutí a respiračných ťažkostiach.